Desde los 80s hasta la actualidad, como a industria streetwear creció?

Desde los 80s hasta la actualidad, como a industria streetwear creció?

El streetwear ya no es cosa de adolescentes angustiados. Nacidas de un cóctel cultural de música, skate, graffiti y otras subculturas emergentes, las marcas que marcaron el comienzo de la primera oleada de streetwear -Stüssy, BAPE y Supreme- están entrando en su tercera e incluso cuarta década de vida. Pero, como industria construida en torno a la juventud y para la juventud, ¿cómo mantienen viva esa conexión las marcas y los seguidores que las adoran a medida que envejecen y dejan atrás las camisetas gráficas y las sudaderas con capucha? Y lo que es más importante, ¿cómo lo hacen sin perder su ventaja?

Cada marca responde a estas preguntas a su manera, demostrando que el streetwear no es tanto un conjunto de reglas concretas como una idea anclada en principios arraigados.

Supreme, por ejemplo, es conocida por tomar prendas masculinas básicas de marcas como Ralph Lauren, Tommy Hilfiger y The North Face y remezclarlas para una comunidad de estilo internacional. Inspirándose en ideas de marcas de ropa masculina y de abrigo ya establecidas, la marca neoyorquina lleva mucho tiempo atrayendo a los dos extremos del espectro de edad, al tiempo que proporciona la subversión suficiente para hablar de los valores de su público principal. Al mismo tiempo, la marca fundada por James Jebbia ha aumentado enormemente la cantidad de estilos premium orientados a la formalidad que lanza cada temporada. Las chaquetas de invierno confeccionadas con lana Loro Piana y las chaquetas de cuero producidas por Schott no suelen agotarse entre los adolescentes, pero ofrecen opciones a los clientes de más edad que suscriben los valores de Supreme.

Al otro lado del Atlántico, Palace, de Lev Tanju, ha hecho algo parecido. Mientras que la marca londinense suele dirigirse a la juventud a través de diseños gráficos atrevidos y descripciones de producción aparentemente improvisadas, Palace ha colaborado con marcas que apelan sutilmente a grupos demográficos de mayor edad. Lanzamientos conjuntos con Polo Ralph Lauren, Moschino, Evisu, Arc'teryx e incluso empresas explícitamente orientadas a una clientela más adinerada, como Mercedes-Benz, son colaboraciones que activan los receptores gustativos de generaciones más maduras. Y, al igual que Supreme, Palace ha aumentado constantemente la producción de siluetas discretas y de primera calidad, como parkas monocromáticas y camisas abotonadas.

Noah, fundada por el antiguo director creativo de Supreme, Brendon Babenzien, se ha forjado una reputación de nicho haciendo lo contrario que cualquiera de las dos marcas, creando prendas que se parecen a las clásicas Supreme o Palace, pero con gráficos reducidos y centradas en materiales de calidad. Ofrecer estilos más elegantes a partir de materiales familiares ha impulsado el punto de vista de Noah, desde vaqueros plisados hasta jerséis de pana. En cuanto a las colaboraciones, los acuerdos con Barbour o Barracuta reflejan el énfasis de Noah en la procedencia y el linaje, y atraen a los seguidores más exigentes de la marca.

La marca estadounidense de moda masculina Aimé Leon Dore responde a este reto a través de la experiencia física. Inspirándose en la educación griega de su fundador, Teddy Santis, y en el diseño de interiores parisino, la marca de ropa de calle ha abierto establecimientos Café Leon Dore en Nueva York y Londres. El resultado es una experiencia que va mucho más allá de la naturaleza transaccional de las compras, añadiendo sabor, olor y socialización a la ecuación.

Estas marcas -posiblemente afines al skate, pero que operan desde una posición intermedia entre el streetwear y el lujo- se han convertido en expertas en combinar dos perspectivas en una identidad común. Es un enfoque colaborativo que ha tenido un efecto dominó en el espacio al aire libre.

Hace 10 años, Salomon, Birkenstock y The North Face nunca se mencionarían al mismo tiempo que Dior, BAPE o Stüssy. Eran marcas para gente a la que le gustaba el senderismo, la granola casera y la microcervecería. Pero a mediados de la década de 2010, el equipamiento para actividades al aire libre se abrió camino en la cultura de la calle. Pronto, Salomon lanzó Sportstyle, una línea vanguardista de zapatillas de alto rendimiento con detalles y colores para un público centrado en el estilo. The North Face, uno de los socios más antiguos de Supreme, superó sus vínculos con el streetwear a través de una exhaustiva colaboración con el titán del lujo Gucci.

Las marcas más recientes han diversificado su oferta desde el principio. OAMC, fundada por el antiguo diseñador jefe de Supreme Luke Meier y el antiguo director creativo de Carhartt WIP Arnaud Faeh en 2013, se apoya en gran medida en el diseño industrial y la estética utilitaria para atraer a la mano de obra moderna de diseñadores gráficos, redactores publicitarios y estetas a tiempo parcial. Norse Projects, por su parte, encontró su propio espacio entre generaciones con el lanzamiento de ARKTISK, una línea elevada de ropa tecnológica. La marca japonesa, fundada en 2011 por Keita Ikeuchi y Mihoko Mori, antiguos miembros del dúo Issey Miyake, combinó con éxito la innovación de materiales con el diseño vanguardista para tender un puente entre la ropa de exterior y la de calle, manteniendo al mismo tiempo una posición cercana al lujo.

Lo que demuestran estos ejemplos es que el streetwear, en el fondo, es una fórmula de ropa + cultura. Lo que importa es la cultura que se añade a esa fórmula y cómo. Estas marcas, entre muchas otras sin nombre, demuestran que la cultura puede adoptar la forma de siluetas y colaboraciones específicas, mientras que algunas han superado con éxito la división entre ropa de calle e indumentaria masculina cambiando el hip-hop, el anime y los desgarros estilísticos por algo totalmente distinto.

Lo que nos lleva a preguntarnos: ¿Habrá algún día estilos hechos exclusivamente para las cabezas septuagenarias de épocas pasadas del streetwear? ¿Y líneas de difusión de streetwear que se dirijan a los jubilados con colaboraciones nostálgicas y una interpretación sensata de la silueta? Todo indica que algún día acamparemos en busca de una bata de salón con sus correspondientes zapatillas, o de un par de pantalones bien ajustados, forrados con gusto con un estampado raro de los archivos de un punto de contacto cultural pasado. Sea lo que sea, cuando llegue el día de la entrega, puedes apostar a que habrá una cola llena de gente de todas las edades. En lugar de perder su ventaja, la ropa de calle está madurando con gracia para convertirse en algo con toda una vida de experiencia.

 

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